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Le riz : première céréale

Première céréale de consommation humaine, le riz nourrit l’Asie ainsi qu’une partie importante de l’Afrique et de l’Amérique latine. Cette plante populaire, qui remplit les ventres et forge les identités, est essentiellement cultivée par de petits paysans et très largement autoconsommée.

Le riz est essentiellement cultivé en rizières irriguées. Poussant en 90 jours, il peut connaître 3, parfois 4 récoltes par an. Il existe des variétés de riz pluvial qui se contentent de l’eau tombée du ciel. Ses rendements moins importants – quelque 2 tonnes à l’hectare, contre 10 en irrigation – en font une plante nettement moins cultivée : un dixième des surfaces, localisées essentiellement hors Asie. Bien que cultivé sur les cinq continents, le riz est produit à 90 % en Chine, en Inde et en Asie du Sud-Est. La prédominance de cet aliment très énergétique dans l’alimentation de ces régions provoque parfois des carences en fer, en vitamines A et C.

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