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Apprendre


Publié dans notre magazine n°Apprendre

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Publié dans notre magazine n°112 - novembre & décembre 2015

Et l’homme dans tout ça ?

Nos lointains cousins les végétaux

Que nous ayons un ancêtre commun avec les animaux, cela fait peu de doute. Mais sur le partage d’un ancêtre commun avec les végétaux, la réponse semble plus difficile à donner.


cc Michel Desbiensa

Commençons par une petite précision étymologique : le mot « ancêtre » (en vieux français ancestre et ancessor) provient du latin antecessor, nominatif du verbe antecedere, « marcher avant, précéder ». Les ancêtres d’un organisme quel qu’il soit, à quelque époque qu’il ait vécu, sont donc tous les organismes vivants qui les ont précédés dans le temps.
Si l’on remonte à 100 ou 200 ans, il n’est pas certain que nous ayons, vous et moi, les mêmes ancêtres. Par contre, si nous remontons dans le temps, suffisamment loin dans le temps, nous, les humains de l’espèce Homo sapiens [1], avons tous des ancêtres communs. Et si nous remontons encore plus loin, à des millions d’années en arrière, nous partageons même des caractéristiques communes avec les primates et avec d’autres animaux à quatre pattes.
Il y a quelques décennies, on disait volontiers que « les hommes descendaient des primates ». Une expression dépassée, car les primates d’aujourd’hui (...)

=> Lire l’intégralité de cet article dans notre magazine.

[1Le genre humain ne compte actuellement qu’une seule espèce, Homo sapiens, qui s’est différenciée en Afrique il y a 200 000 ans à partir d’une autre espèce humaine aujourd’hui disparue.

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