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Apprendre


Du Nord au Sud et à l’envers

Reconquérir
les zones humides

Les zones humides (marais, tourbières, prairies inondées…) sont vitales pour l’avenir de l’humanité. Or, la planète a déjà perdu près des deux tiers de ces territoires très précieux en termes de biodiversité et d’habitats écologiques. La Convention Ramsar, signée par 159 pays, protège désormais 1 872 sites exceptionnels. Mais cela ne suffit plus.


cc Manuel Lauer

Les zones humides – marais, prairies inondées, fagnes, tourbières, lacs ou berges de rivières – couvrent 6,5 % de la surface terrestre. Ces espaces de transition entre terre et eau rendent des services écologiques inestimables. Ils régulent le cycle de l’eau, prévenant crues et sécheresses, et fournissent des quantités considérables de nourriture (poissons, crustacés, riz), ainsi que du bois, de la tourbe, du sel et des joncs.
Cruelle ironie, le rythme de disparition de ces zones humides est inversement proportionnel à leur valeur : depuis le début du 20e siècle, elles ont perdu les deux tiers de leur surface et poursuivent leur dégradation au rythme de 1,4 % par an. « Les chiffres sont impressionnants, constate Bastien Coïc, du réseau Ramsar France. Les villes ont besoin d’eau, elles s’installent donc toujours à côté de zones humides qu’elles finissent par détruire en se développant. »
Le drainage des prairies, la pollution de l’air et de l’eau, la construction de barrages et l’explosion récente du tourisme qui entraîne la transformation des lacs et bords de mer ont aussi considérablement fait reculer ces espaces. « Chaque fois que l’on veut domestiquer la nature, poursuit l’expert, les zones humides souffrent. » Alarmée par la disparition de ces précieux écosystèmes, la communauté internationale a adopté en 1971 la (...)

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