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Climat

Menaces
sur les glaciers

Il y a près de 250 000 glaciers à travers le monde. Du nord au sud, nombre d’entre eux disparaissent à cause du réchauffement climatique. Sur le terrain, des équipes de glaciologues scrutent le comportement de ces pics enneigés pour reconstituer l’histoire de notre environnement et anticiper les évolutions futures du climat.


NASA

Les scientifiques associés au World Glacier Monitoring Service, le réseau mondial regroupant les mesures glaciologiques, surveillent en permanence 400 des 250 000 glaciers du monde. Leur but ? Mesurer l’évolution de ces couches successives de neige pour comprendre les bouleversements du climat. « Les glaciers sont des indicateurs importants, car leur évolution résulte d’une combinaison de phénomènes climatiques, explique Antoine Rabatel, chercheur à l’Institut des géosciences de l’environnement, qui scrute depuis Grenoble les glaces des Alpes françaises. La neige accumulée en hiver témoigne de l’intensité des précipitations. La fonte de celle-ci et de la glace sous-jacente en été reflète l’intensité du rayonnement solaire et des températures estivales. Les glaciers ont également un temps de réponse très long aux éléments extérieurs. Par leur masse, ils sont pratiquement insensibles aux phénomènes météorologiques de l’instant. S’ils évoluent, c’est sous l’effet des phénomènes de long terme. Leur santé ou leur dégradation témoigne donc directement des changements du climat. »
Que dit l’état des glaciers ? Que le climat est en train de changer. Dans les Alpes, sur les sommets inférieurs à 3 400 mètres, les pertes de glace s’accélèrent. « Le glacier de Sarenne, poursuit le scientifique, situé sur domaine de l’Alpe d’Huez, va disparaître dans les cinq ans. Avec lui, les Alpes vont perdre une partie de leurs archives, car ce glacier fut l’un des premiers à être étudié, avec des séries de mesures qui remontent à 1949. »
A l’autre bout de la terre, dans les Andes, la disparition des glaciers est encore plus (...)

=> Lire l’intégralité de cet article dans notre magazine.

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