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Apprendre


Et l’homme dans tout ça ?

Le chat sait-il qu’il descend de la souris ?

Nos amis les chats seraient bien étonnés d’apprendre que leurs ancêtres lointains étaient des espèces de petites… souris. Et si je vous dis que nous, les humains, descendons également de ces minuscules rongeurs, seriez-vous pareillement étonnés ?


cc Eddy Van 3000

Le monde vivant a toujours évolué et continuera à évoluer. Des espèces disparaissent et de nouvelles espèces se différencient à partir de celles qui existent. Ainsi, après une période sans mammifères, il y a eu une période avec mammifères.
Ceux-ci sont issus de reptiles passés par des stades successifs, à commencer par les reptiles mammaliens. Ces derniers avaient le sang chaud, des poils, des dents différenciées1, mais ils avaient la posture et la démarche de type reptilien.
Ensuite, des mammaliaformes sont apparus avec des caractéristiques proches de celles des mammifères, comme l’allaitement des petits.
Cette transformation entre reptiles et mammifères aurait débuté il y a 220 millions d’années. Mais la période exacte de l’apparition des « vrais » mammifères n’est pas encore déterminée avec certitude et divise toujours les paléontologues.
Par ailleurs, les mammifères ne sont pas les seuls animaux à s’être différenciés des reptiles. C’est également le cas des dinosaures, il y aurait environ 240 millions d’années.
Durant le règne des dinosaures, ceux-ci ont dominé le monde vivant. Les mammifères, eux, étaient discrets et de petite taille. Ils se nourrissaient d’insectes et ressemblaient à une sorte de musaraigne. Ils se protégeaient de leurs prédateurs en se cachant probablement sous terre et en vivant pendant la nuit.
Mais pourquoi, diable, les mammifères et les dinosaures se sont-ils dégagés des reptiles à un moment donné de l’histoire de la vie (vers 240 à 200 millions d’années) ?
Pour répondre à cette question, il faut comprendre ce qui s’est passé juste avant (...)

=> Lire l’intégralité de cet article dans notre magazine.

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